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Réponse au portrait d’Isabelle de Red

Suite à la publication de notre article « Isabelle de Red – le sol de la liberté », un lecteur de notre blog, membre de l’Association Française pour l’Etude des Sols1, a souhaité apporter quelques précisions sur la notion d’agriculture intensive. On qualifie généralement d’intensive, les monocultures  industrielles basées sur l’utilisation massive de pesticides et d’engrais de synthèse. C’est à ce type d’agriculture qu’Isabelle de Red faisait référence au long de notre interview. Pourtant l’on oublie souvent que de nombreux autres systèmes agricoles, souvent anciens, sont eux aussi intensifs. Philippe Eveillard nous rappelle que l’intensification ne conduit pas nécessairement à une dégradation des sols, mais au contraire peut conduire à une augmentation de leur fertilité.

Voici son message :

 « Je lis sur votre site qui nous permet de suivre votre tour du monde plutôt sympathique :

 « Les sols nourrissent nos sociétés, il est donc essentiel de les protéger. […] Pour elle, l’agriculture intensive ne peut mener sur le long terme qu’à des sols stériles et morts. »

 Je partage avec tous les membres de ce forum la première conviction mais je crois que la deuxième phrase mérite plus d’analyse et ne représente pas la réalité.

Ce n’est pas l’industrie qui a inventé l’agriculture intensive. On peut qualifier d’intensifs déjà les nombreux systèmes paysans dans le monde où se succèdent souvent plusieurs cultures par an avec des productions élevées grâce à l’irrigation notamment. Ces systèmes existent depuis plusieurs milliers d’années (Vallée du Nil, Sud de la Chine, Japon, certaines régions en Europe…). Quand on a apporté les aménagements qu’il fallait (terrasses, irrigation, drainage), on a pu produire davantage et nourrir une population plus importante. Plus on cultive le sol, plus on est susceptible d’améliorer sa fertilité contrairement à une idée reçue qui est qu’on va inéluctablement l’épuiser.

Labour des champs et capture d'oiseaux en Egypte ancienne

Labour des champs et capture d’oiseaux en Egypte ancienne
Scène agricole de la chambre funéraire d’Itet, IVème dynastie (2575 – 2465 avant J. C.)

Des productions plus importantes, c’est aussi plus de racines, de résidus qu’on incorpore au sol. Cet apport est indispensable à son activité biologique. L’entretien de la fertilité de ces systèmes dépend du recyclage le plus efficace possible des déjections animales et humaines et souvent du transfert de fertilité réalisé depuis des surfaces de parcours vers les surfaces cultivées par le biais des animaux et du fumier collecté sur des centaines d’années.

Les sols ne sont pas morts, c’est Dominique Arrouays qui l’a annoncé à la journée de présentation du 1er état des sols français en novembre dernier (INfOsol, INRA)2. J’invite à relire cette synthèse remarquable sur tous les aspects de la qualité des sols.

Je ne suis pas pour l’intensification sur n’importe quels sols. Nous avons besoin des forêts, des prairies, des zones humides et d’autres espaces de biodiversité. C’est pourquoi il nous faut cultiver le plus raisonnablement possible les espaces cultivées dont nous disposons sur la planète. Produire plus et mieux, c’est possible sur des sols fertiles et un climat favorable comme le nôtre en Europe tempérée, les agriculteurs nous le prouvent et continuent d’améliorer leurs pratiques (moindre usage d’engrais utilisés plus efficacement, moins de travail du sol et meilleure utilisation des cultures intermédiaires (engrais vert)….)

Bonne chance pour votre voyage. »

Philippe EVEILLARD
Responsable Agriculture et environnement
UNIFA, Union des Industries de la Fertilisation

1 http://www.afes.fr/

2 cf. Gis Sol. 2011. L’état des sols de France. Groupement d’intérêt scientifique sur les sols, 188 p.
Plus d’information sur l’état des sols en France, rapports et synthèse à télécharger sur le site du Groupement d’Intérêt Scientifique Sol : http://www.gissol.fr/RESF/

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A venir

Pour nous le temps file de plus en plus vite, mais nous trouvons un peu de temps pour essayer de vous accrocher à notre blog. D’ici à notre départ, il nous reste plein de choses pas toujours très passionnantes à finir (assurances, impôt, vaccins, boulot…). Mais heureusement, il y a aussi des choses plus intéressantes (pour nous et pour vous) :

  • Comme on vous l’a déjà dit, nous comptons vous faire découvrir au plus vite le portrait de celui qui nous a fait découvrir le sol, donc on travaille là-dessus dès qu’on peut. En attendant voici une petite vidéo du Professeur J.-M. Gobat qui présente « le Sol Vivant », livre de chevet de nombreux étudiants.

Cliquez pour la video de J.-M Gobat

  • Nous avons prévu encore une série d’interviews avant de partir afin d’avoir du matériel de réserve et de roder notre questionnaire.
  • Nous prenons des contacts pour faire parler de notre projet. Pour le moment, nous sommes plutôt optimistes pour un ou deux journaux romands et aussi pour la RSR. Alors ouvrez vos yeux et vos oreilles pour ne pas nous louper !!
    Pour ceux qui n’auraient pas eu l’occasion de le lire voici une copie du sympathique article que nous a consacré l’Express:  Pour l’article de l’Express c’est ici
  • Ce week-end nous partons en repérage au Mont-Pèlerin (VD), pas pour notre voyage, mais pour préparer le premier contact avec le sol de la classe de primaire qui va nous suivre.  Si la météo le permet, nous prendrons quelques photos du site, que l’on se réjouit de poster, en attendant de vous présenter « notre » classe.

Donc voilà, encore plein de choses à régler avant le départ, sans compter tous les amis et la famille à voir avant de partir, moments à la fois joyeux et tristes. Malgré tout nous nous réjouissons d’être sur les routes, de faire des rencontres… Et de vous les présenter !

Ne perdez pas notre trace, suivez nous !

Et c’est parti !!!

Enfin ça compte pour le blog, pour le voyage le départ est fixé dans un mois et demi.

Ce blog est une première pour nous deux, ou plutôt des premières. 1er blog donc premier post, mais c’est aussi la première fois que l’on écrit pour le plaisir et pour un large public.

Qu’est-ce qui nous a amené à ce projet ? Vous en saurez plus sur la page qui sommes-nous.

Si vous êtes intrigués par notre projet, suivez-nous et partez avec nous à la découverte du monde et du sol ! Au cours d’un voyage qui nous mènera de la Suisse à l’Asie du Sud Est, nous vous présenterons la richesse du sol à travers le regard de ceux et celles qui le côtoient quotidiennement. Nous publierons, au gré de nos rencontres, les portraits d’agriculteurs, de scientifiques, de défenseurs de la nature, de jardiniers du dimanche ou pourquoi pas… d’un raton laveur ?

Notre départ est fixé début avril, mais vous pouvez déjà suivre notre blog et découvrir bientôt notre premier portrait : celui du Professeur Gobat, directeur du laboratoire sol et végétation à l’université de Neuchâtel, qui s’est prêté au jeu de l’ interview.

Pour ne pas perdre notre trace, suivez-nous autour du monde!